Pengadilan Tolak Tuntutan Ahli Waris untuk Pulihkan Lukisan Bellotto dari MFA Houston – ARTnews.com

Seorang hakim federal telah memutuskan mendukung Museum of Fine Arts, Houston, mengizinkan institusi Texas untuk menyimpan lukisan abad ke-18 yang sedang diperebutkan dalam gugatan oleh ahli waris pemilik asli Yahudi Jerman.

Pekerjaan yang dimaksud, Pasar di Pirna (ca. 1764) oleh pelukis Italia Bernardo Bellotto, pernah dimiliki oleh raja department store Jerman Max J. Emden, yang kehilangan banyak kekayaannya di tengah penganiayaan Nazi.

Dalam upaya untuk memulihkan kanvas, ahli waris Emden mengklaim itu dijual di bawah paksaan pada tahun 1938 ke dealer seni yang secara teratur bekerja sama dengan Nazi. Dalam dugaan campur aduk, setelah Perang Dunia II, lukisan Bellotto dikembalikan ke pemilik yang salah oleh pemerintah Belanda. Pada ’50-an, itu dijual kepada Samuel H. Kress, yang merupakan kolektor terkemuka seni Eropa, yang kemudian menghadiahkannya ke museum Texas melalui yayasan eponymous-nya pada tahun 1961.

Artikel Terkait

Patung kepala marmer

Dalam sebuah keputusan yang dikeluarkan pada tanggal 2 Mei, Keith P. Ellison, seorang hakim untuk Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Selatan Texas, Divisi Houston, memutuskan bahwa restitusi Belanda adalah “tindakan berdaulat” dan bahwa keputusan untuk menghentikan kasus tersebut adalah berdasarkan ketidakmampuan pengadilan negeri untuk menentukan “ketidakabsahan” dari “acara” yang berkaitan dengan “negara asing”.

Keputusan tersebut didasarkan pada sebuah patung hukum yang dikenal sebagai doktrin Undang-Undang Negara, sebuah aturan yang menghentikan pengadilan AS dalam banyak kasus untuk membatalkan proses hukum asing. Untuk mendukung keputusannya, hakim mengutip putusan 2018 yang dibuat untuk mendukung Museum Seni Norton Simon di Pasadena yang melibatkan penjualan sepasang lukisan jarahan Nazi oleh Lucas Cranach the Elder oleh pemerintah Belanda yang menyatakan bahwa penjualan itu sah.

Keputusan Ellison, bagaimanapun, tidak termasuk keputusan tentang pemilik sah lukisan itu.

MFA Houston telah menyatakan bahwa lukisan itu tidak dijual kepada pemerintah Jerman di bawah tekanan tetapi dijual oleh Emden “secara sukarela.”

Sejarah rumit lukisan Bellotto telah menjadi pusat perselisihan yang sudah berlangsung lama antara museum dan ahli waris Emden. Ahli waris pertama kali menghubungi museum pada tahun 2007 untuk mencoba memulihkan pekerjaan. Mereka membuat klaim resmi untuk pemulihannya pada tahun 2011.

Pada Maret 2021, ahli waris meminta Yayasan Pria Monumen, sebuah organisasi nirlaba yang mengawasi kasus-kasus restitusi yang berkaitan dengan Perang Dunia II, untuk melakukan penelitian lebih lanjut tentang lukisan itu. Dengan bukti yang secara resmi menghubungkan lukisan itu dengan Emden dan pengembaliannya ke pemilik yang salah, berdasarkan catatan nomor inventaris Munich Checkpoint yang dikembalikan setelah perang, ahli warisnya mengajukan tindakan hukum awal tahun ini.

Museum kemudian mengakui verifikasi yayasan atas nomor pos pemeriksaan dan mengoreksi catatan asal pekerjaan mereka tahun lalu untuk memperhitungkan penyaringan pekerjaan melalui Pos Pemeriksaan Munich. (Catatan online untuk karya tersebut saat ini tidak menyebutkan Emden dalam asal lukisan itu.)

Emden melarikan diri ke Swiss pada tahun 1933 dan menjadi warga negara di sana setahun kemudian, tinggal dengan koleksi seninya di Kepulauan Brissago di Danau Maggiore hingga kematiannya pada tahun 1940. Menurut Monuments Men Foundation, catatan menunjukkan bahwa Emden menjual karya tersebut ke dealer Jerman Karl Haberstock pada tahun 1938, dan itu direncanakan museum Adolf Hitler di Linz.

Dua versi dari Pasar di Pirna pergi ke Pos Pemeriksaan Munich pada tahun 1944, dan yang ini, menurut situs web MFA Houston, dikembalikan kepada pemerintah Belanda pada tahun 1946, yang pada gilirannya dikembalikan kepada Hugo Moser dari Amsterdam dan New York. Moser kemudian menjualnya ke Kress pada tahun 1952.

“Keputusan hakim menegaskan gelar baik kami,” kata MFA Houston dalam sebuah pernyataan, menambahkan bahwa mereka memiliki “dokumentasi yang luas bahwa pada tahun 1938 Dr. Max Emden, seorang warga negara Swiss dan penduduk, memulai penjualan sukarela.”

Dalam sebuah pernyataan, perwakilan dari Monuments Foundation mengkritik keputusan tersebut dan MFA Houston: “Terlepas dari keputusan pengadilan apa pun, sebuah lukisan yang pernah dimiliki oleh seorang Yahudi Jerman, yang asetnya dilucuti oleh Nazi, sekarang tergantung di salah satu dari kami. museum terkaya di negara ini karena kesalahan administrasi tahun 1946 dan penipuan tahun 1951,” mengacu pada klaim ahli waris bahwa Moser tidak memiliki hak legal untuk menjual karya tersebut ke Kress.

Sumber: www.artnews.com