Pelukis yang tergabung dalam Gerakan Pop Meninggal di Usia 93 Tahun – ARTnews.com

John Wesley, seorang pelukis yang figurasinya yang aneh dan memesona ditembakkan dengan eros dan kecemasan, telah meninggal pada usia 93 tahun. Menurut galeri lamanya di New York Fredericks & Freiser, seniman itu meninggal pada Kamis pagi.

“Dia adalah pria yang elegan, baik, dan lucu yang akan sangat dirindukan,” tulis galeri itu dalam sebuah pernyataan yang diposting ke media sosial.

Lukisan-lukisan Wesley menampilkan visi berdasarkan adegan gambar di media massa yang ia salin dan kemudian dimodifikasi hingga sesuai dengan gaya grafis yang disukainya. Karena subjeknya diambil dari gambar-gambar yang terlihat di publikasi, beberapa kritikus menyamakan Wesley dengan artis Pop tahun 60-an, meskipun Wesley sendiri menyatakan ketidaknyamanan dengan label itu dalam beberapa wawancara yang dia berikan. Seringkali para kritikus tidak tahu apa yang harus dilakukan dengan Wesley ketika harus mengklasifikasikan lukisannya.

Artikel Terkait

John Wesley Dead: Pelukis Dikelompokkan dalam

“Dia benar-benar semacam surealis, saya kira,” tulis Peter Schjeldahl di Waktu New York pada tahun 1973, “meskipun tidak ada label yang tampaknya sangat membantu dalam kasusnya. Dia paling baik digambarkan dalam hal subjek obsesifnya, yang merupakan penjajaran, dalam situasi yang kurang lebih kabur dan kurang lebih konyol atau jahat, dari manusia dan non-manusia.

Dalam karya Wesley, tupai bersanggama dan wanita telanjang menduplikasi dan jatuh melalui ruang kosong. Tubuh manusia tampak lebih seperti boneka kertas yang dipotong—hal-hal yang dapat dimanipulasi, disalin, dan diposisikan ulang dengan mudah. Suasana gelap dalam banyak karyanya, namun sering kali terinspirasi untuk tertawa di tengah kombinasi gambar yang menggelegar.

Lukisan-lukisan itu seolah mengisyaratkan bentuk-bentuk hasrat keriting dan bahkan terkadang terlihat seperti iklan. Tetapi setiap erotisme hangat yang terpendam di dalamnya diredam oleh kualitas yang lebih mengganggu yang sulit untuk ditentukan.

Lukisan seorang pria kulit putih pirang berjongkok mengenakan celana jins bersiap untuk menembak seorang pria yang ditutup matanya.

John Wesley, Popeye1973.
Atas perkenan Fredericks & Freiser

Karena sifat seksual dari karya-karya ini, kritikus Dave Hickey pernah menyamakan seni Wesley dengan Rococo, sebuah gerakan Prancis abad ke-18 yang menunjukkan kepekaan yang dibebaskan dalam hal hal-hal duniawi. “Kalau begitu, lihat sekilas perjalanan karier Wesley, dan Anda akan menemukan seluruh populasi lukisan Rococo; nimfa dan bidadari, nereid dan putri duyung, sylph dan gembala, geisha dan putri India—belum lagi banyak dewi muda nubile dengan atribut hewan (burung, beruang, kalkun [!]anjing, ikan, dan kelinci),” tulis Hickey di tahun 2000 forum seni karangan. “Bahkan ada bayi yang mengambang di atas awan.”

Lukisan deretan pantat orang telanjang digambarkan dari bawah.  Kaki mereka terbuka.

John Wesley, Turun dari Subway di St. Tropez1979.
Atas perkenan Fredericks & Freiser

John Wesley lahir pada tahun 1928 di Los Angeles dan tidak pernah bersekolah di sekolah seni. Bagian dari pengetahuan pribadinya adalah bahwa ayahnya meninggal karena serangan jantung ketika Wesley berusia 5 tahun; Wesley mengklaim ini sebagai alasan sikap independennya. (Namun, dia akhirnya menjadi terhubung erat dengan anggota tertentu dari inti dunia seni, dan kemudian dihitung di antara teman-temannya Dan Flavin dan Donald Judd, yang Chinati Foundationnya di Marfa, Texas, menjadi tuan rumah galeri permanen yang didedikasikan untuk seni Wesley.) Wesley awalnya bekerja di kantor pos dan sebagai juru gambar untuk Northrop, sebuah perusahaan aeronautika, sebelum beralih penuh waktu ke seni.

Garis politik kadang-kadang dapat dilihat dalam karya Wesley tahun 60-an dan 70-an. Prajurit dan bentuk yang mengibarkan bendera Amerika muncul, meskipun seringkali dengan cara yang ambigu yang tampaknya sengaja sulit untuk diuraikan. Kurator Carolyn Christov-Bakargiev pernah menulis, “Di bawah permukaan ucapannya yang absurd, bagaimanapun, komentar pedas tentang masyarakat, kedangkalan, kekuasaan atau penyalahgunaan dapat ditemukan, jika seseorang hanya ingin mencarinya.”

Meskipun bersekutu dengan seniman Pop dan beberapa Minimalis, Wesley sering dianggap sebagai orang luar seni-sejarah, dan dia tidak memiliki retrospektif besar sampai pertunjukan pada tahun 2000 di Pusat Seni Kontemporer PS1 (yang sekarang dikenal sebagai MoMA PS1) yang diselenggarakan oleh Alanna Heiss. Retrospektif lain, di Fondazione Prada di Venesia, dikuratori oleh Germano Celant pada tahun 2009.

Karya Wesley muncul dalam edisi kelima dari pameran Jerman Documenta, pada tahun 1972, dan dalam Tahunan Lukisan Museum Whitney edisi 1968–69, pendahulu dari Whitney Biennial.

Wesley tidak sering membahas karyanya, dan ketika kritikus Randy Kennedy memintanya untuk menggambarkan gaya lukisannya pada 2009, Wesley hanya tertawa. “Saya sama sekali tidak tahu,” katanya. “Tapi sepertinya saya telah menemukan tempat saya sendiri, yang saya syukuri.”

Sumber: www.artnews.com