‘New Deal for Artists’ Menjelajahi Sejarah WPA – ARTnews.com

Hingga tahun 2020, Works Progress Administration, program pemerintah era Depresi Hebat yang memberikan miliaran dolar kepada seniman selama tahun 1930-an, sebagian besar merupakan bahan kursus sejarah sekolah menengah AS. Namun tak butuh waktu lama hingga menjadi sumber daya tarik di dunia seni begitu pandemi melanda AS dan Eropa. Pada akhir Maret tahun lalu, hanya dua minggu setelah penguncian dimulai di sebagian besar tempat, kurator Hans Ulrich Obrist menyerukan program bantuan pemerintah dalam skala WPA. (Sejauh ini, tidak ada yang bermunculan.) Satu bulan kemudian, sejarawan seni Jody Patterson menulis di sebuah ARTnews esai bahwa “tujuan inklusivitas radikal dan aksesibilitas WPA — di mana seni bermanfaat bagi lebih banyak orang, bukan lebih sedikit — seharusnya tidak menjadi visi yang jauh dari generasi lampau.” Pendanaan pemerintah untuk seni — jarang sekali, jika pernah, topik yang seksi — tampak tidak semenarik ini selama berabad-abad.

Artikel Terkait

foto hitam putih empat

Dengan semua perhatian baru ini diberikan pada WPA, tidak mengherankan jika film dokumenter 1976 Wieland Schulz-Keil Kesepakatan Baru untuk Artis dirilis ulang secara digital minggu lalu. Lebih dari sekadar memetakan bagaimana dan mengapa pemerintah Franklin Delano Roosevelt menyelamatkan seni selama masa krisis, film, yang pertama kali ditayangkan di televisi Jerman Barat, mempertimbangkan bagaimana organisasi seperti WPA secara efektif mengubah lukisan, patung, fotografi, teater, dan banyak lagi secara efektif. di seluruh Amerika Serikat. Saat film ini ditayangkan, ketika artis didukung, negara secara keseluruhan juga demikian.

Untuk menarik negara keluar dari kelesuan ekonomi, Roosevelt percaya hal itu perlu untuk merangsang seni. Maka, pada tahun 1935, sebagai bagian dari program New Deal yang lebih besar, WPA lahir dengan misi menyalurkan dana kepada seniman yang membutuhkan. Para pesertanya, termasuk penulis naskah, penulis, seniman visual, dan banyak lagi, mendapat antara $ 20 dan $ 25 seminggu (sekitar $ 390– $ 487 dalam dolar hari ini) untuk menghasilkan apa pun yang mereka inginkan, kapan pun mereka mau. Yang terpenting, hampir tidak ada batasan pada apa yang akhirnya mereka hasilkan. “Mereka tidak bertanya apakah Anda melukis dengan cara ini atau itu,” kata artis Bernarda Bryson-Shahn dalam film tersebut. “Mereka bertanya apakah Anda membutuhkan atau menginginkan bantuan.”

Dengan cara ini, seniman yang mendapatkan uang melalui WPA dapat bereksperimen dengan cara yang mungkin tidak mereka miliki. Pembuat film dan penulis naskah Orson Welles, yang menarasikan film tersebut, menggunakan uangnya dari anak perusahaan WPA, Federal Theatre Project, untuk memproduksi produksi serba hitam karya William Shakespeare. Macbeth di New York. Beberapa orang yang membintangi film ini diberi peran utama pertama mereka — peran yang hampir tidak mungkin diperoleh aktor Kulit Hitam sebelum WPA. Di Kesepakatan Baru untuk Artis, Welles ingat bahwa kreasi seniman WPA juga “sebagian besar dilindungi dari campur tangan pemerintah.”

Namun sebagian besar peserta dalam program ini secara langsung atau tidak langsung berfokus pada subjek yang sama dalam pekerjaan mereka: AS sendiri. “Seniman Amerika akhirnya melihat negaranya sendiri untuk materi pelajarannya sendiri,” seniman Aaron Bohrod menjelaskan pada satu titik. Dengan kata lain, seniman tidak perlu lagi jauh-jauh ke Paris untuk menemukan dunia seni yang memperkaya. Sekarang, yang harus mereka lakukan hanyalah pergi ke kota besar atau, lebih baik lagi, melakukan perjalanan ke Midwest.

Sekelompok pria berpose di depan pohon yang ditebang sambil memegang sekop dan kapak.

Karya seperti foto tahun 1939 oleh Dorothea Lange ini diambil untuk Farm Security Administration yang difokuskan pada pekerja di pusat AS
Foto Dorothea Lange / AP

Tidak diragukan lagi bahwa Midwest dan Southwest telah menderita Depresi Hebat yang paling parah. Industri di sana mengalami pukulan, dan banyak yang kehilangan pekerjaan. Kemiskinan ada di mana-mana, terutama setelah Dust Bowl menghancurkan pertanian negara itu. Seniman berusaha menjelaskan perjuangan yang dihadapi orang-orang di bagian negara ini, seringkali melalui fotografi. Administrasi Keamanan Pertanian, sebuah badan yang dibentuk pada tahun 1937, menjadi sumber utama materi visual ini. Bekerja di bawah tanda fotografer seperti Jacob Riis dan Lewis Hine, seniman seperti Dorothea Lange, Walker Evans, dan Gordon Parks mengarahkan lensa mereka pada mereka yang kehilangan segalanya. Tatapan mereka penuh empati — jarang sekali di hadapan mereka dalam sejarah AS fotografer tampak begitu peduli dengan subjek mereka — dan ada keinginan untuk menjelaskan keadaan buruk warga Southwestern kepada publik yang lebih luas. Tentang Evans, Welles berkata, “Dia tidak pernah merendahkan rakyatnya.”

Dilihat hari ini, Kesepakatan Baru untuk Artis paling mencolok karena penekanannya yang berulang-ulang pada seniman kulit berwarna yang mendapat manfaat dari program WPA, yang jumlahnya banyak. Zora Neale Hurston, Jacob Lawrence, Richard Wright, Diego Rivera, dan lainnya yang tak terhitung jumlahnya menghasilkan karya terkenal melalui dananya. Dalam film tersebut, fokusnya sebagian besar pada seniman Pribumi Amerika yang berkarir karena WPA. Di antara mereka adalah Harrison Begay, seorang pelukis Diné yang menjelaskan bahwa dia tidak lagi harus berkreasi dengan memikirkan pasar, dan tiba-tiba dibebaskan untuk mencoba mode kerja yang ambisius dan lebih modern. “Ini adalah kehidupan sehari-hari orang-orang saya,” katanya sambil memegang gambar seorang wanita yang dikelilingi oleh domba.

Namun, tidak ada hal baik yang bertahan selamanya, dan pada akhir tahun 30-an, WPA diserang — di kedua sisi. Kaum kiri bertengkar dengan beberapa seniman yang terlibat, khususnya Rivera. (Mereka menganggap bahasa Prancis dia berbicara terlalu borjuis, meskipun muralnya dipenuhi dengan pekerja di tempat kerja dan menjadi inspirasi bagi banyak orang.) Kaum radikal juga menemukan kontradiksi dalam mengambil uang dari pemerintah. Inilah penyair Kenneth Rexroth, menjelaskan paradoks ini: “Maksud saya, kaum kiri mengambil uang dari negara borjuis? St. Paul memiliki frasa untuk ini: itu disebut berteman keluar dari mammon ketidakadilan. “

Kartun yang menampilkan seorang tukang daging raksasa sedang mengasah pisaunya sementara papan bertuliskan 'Seni dan Budaya' tergantung di atasnya.

Kartun politik mengecam WPA.
Atas kebaikan Corinth Films

Terganggu oleh perspektif ini, ekstremis sayap kanan juga menemukan sesuatu untuk dikeluhkan. Mereka berusaha mencoreng WPA dengan menamakannya Komunis, dan pidato rasis mereka memastikan bahwa surat kabar akan mencetak screed tentang produksi teater yang dipimpin oleh Black-led dan antar-ras yang dipentaskan oleh penulis naskah seperti Joseph Losey. Pada awal 40-an, di tengah seruan dari kaum konservatif untuk mengakhiri, WPA ditutup untuk selamanya. “Neanderthalisme mengambil alih,” seperti yang dikatakan oleh penulis pemberontak Studs Terkel.

Tapi, dalam arti tertentu, kerusakan sudah terjadi: artis seperti Jackson Pollock, Lee Krasner, Willem de Kooning, dan Arshile Gorky telah diberi peluang besar pertama mereka melalui WPA, dan dalam dekade mendatang, mereka akan melanjutkan ke mendefinisikan gerakan Abstrak Ekspresionis. Anehnya, peran WPA dalam karir mereka hampir dilupakan, seperti karya-karya awal seniman yang sekarang dihormati ini diciptakan melalui agensi, sebagian karena banyak yang telah hilang. WPA sendiri juga sebagian besar telah memudar dari kesadaran publik. “Seolah-olah tidak pernah ada,” kata Terkel. “Bahkan tidak di buku sejarah, tapi juga di benak orang.” Kata-kata ini menawarkan alasan yang bagus untuk melihat Kesepakatan Baru untuk Artis dan membuktikan Terkel salah.

Kesepakatan Baru untuk Artis sedang streaming secara virtual.

Sumber: www.artnews.com