Katedral Nubian Abad Pertengahan Ditemukan di Kota Dongola Tua yang Terpencil – ARTnews.com

Bulan lalu, Pusat Arkeologi Mediterania Polandia Universitas Warsawa (PCMAUW) mengatakan para ahli telah menemukan sisa-sisa katedral Abad Pertengahan di kota kuno Dongola Tua, di sepanjang tepi timur Sungai Nil di tempat yang sekarang disebut Sudan. Para arkeolog percaya katedral sekarang mungkin merupakan struktur terbesar yang masih ada dari Christian Nubia.

Dongola Tua adalah ibu kota salah satu dari tiga kerajaan Kristen Nubia, Makuria, yang berdiri dari abad ke-6 M hingga abad ke-14 M. Kota ini berkembang menjadi gereja, biara, istana, bengkel tembikar, dan kuburan, dan juga memiliki kompleks tempat tinggal untuk gereja dan pejabat negara, termasuk rumah dua lantai dengan pemanas, air, dan kamar mandi pribadi.

Artikel Terkait

Sebuah ukiran di batu yang mewakili rusa

Katedral itu mungkin adalah situs dari mana uskup agung Dongola memerintah wilayah sepanjang 600 mil di sepanjang Sungai Nil, kata para peneliti. Dengan lebar lebih dari 85 kaki, katedral ini memiliki apse terbesar di wilayah yang telah ditemukan hingga saat ini. Tambahan kubah di sisi timur apse diyakini sebagai makam uskup. Struktur itu lima kali lebih besar dari makam berkubah uskup lain, Joannes, di kota Kristen Faras yang berdekatan.

Katedral Old Dongola setinggi tiga lantai dan kemungkinan memiliki tempat yang menonjol di pusat kota. “Ukurannya penting, tetapi begitu juga lokasi bangunannya—di jantung kota seluas 200 hektar ini,” kata Artur Obłuski, kepala penggalian di Dongola dan direktur PCMAUW.

Lukisan dinding yang ditemukan di apse katedral berasal dari abad ke-10 atau awal abad ke-11. Mereka menggambarkan dua baris sosok, kemungkinan Rasul, yang gambarnya akan berdiri setinggi hampir 10 kaki. Karena sifat lukisan yang halus, PCMAUW meminta konservator dari departemen konservasi dan restorasi karya seni dari Akademi Seni Rupa di Warsawa, yang bekerja di bawah pengawasan profesor Krzysztof Chmielewski.

Chmielewski mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa tim saat ini melakukan “konservasi penyelamatan” dengan memperkuat plester dinding dan membersihkan gambar yang telah rusak oleh kotoran dan garam. “Ketika atap yang sesuai didirikan di atas penemuan berharga ini, akan memungkinkan untuk memulai konservasi estetika akhir dari lukisan-lukisan itu,” tambah Chmielewski.

Penggalian di Dongola akan berlanjut hingga musim gugur dan musim dingin 2022. Pada akhirnya, para peneliti berharap dapat menentukan tanggal kapan pembangunan gereja dimulai. “Mungkin ada lebih banyak lukisan dan prasasti di bawah kaki kita,” kata Obluski.

Sumber: www.artnews.com