Film Dokumenter Gordon Parks Pamerkan Foto Rasismenya – ARTnews.com

Foto tahun 1956 Gordon Parks tentang seorang wanita kulit hitam dan anaknya di bawah tanda department store yang berbunyi MASUK BERWARNA terkenal karena suatu alasan. Ini adalah gambar yang elegan, dengan komposisi zig-zag yang dengan hati-hati mengarahkan mata, namun juga menyakitkan karena menemukan cara untuk membuat rasisme struktural Amerika Selatan begitu terlihat. Pemirsa mungkin merasa ingin menatap foto ini selamanya karena warnanya yang subur; mereka juga merasa seolah-olah ingin segera berpaling karena materi pelajarannya sangat mengerikan. Satu detail dalam gambar yang membakar ini sering diabaikan: slip wanita itu, tali yang menggantung di lengannya, menusuk penampilannya yang megah.

Artikel Terkait

Still of Critical Distance, 2021, diarahkan

Seperti yang diceritakan oleh mendiang sejarawan seni Maurice Berger dalam Pilihan Senjata: Terinspirasi oleh Taman, sebuah film dokumenter HBO yang memulai debutnya di Festival Film Tribeca New York hari ini, gambarnya tidak pernah cocok dengan subjeknya, Joanne Wilson. Dia memastikan dia selalu rapi, karena dia percaya bahwa jika tidak, tidak ada yang akan menganggapnya serius. Membiarkan pakaian dalamnya menunjukkan kepribadiannya yang dibangun dengan hati-hati. “Saya mengerti bagaimana perasaannya, tapi saya tidak berpikir bahwa Gordon akan menyuruhnya untuk menyesuaikan tali karena, baginya, itu mewakili sesuatu yang luar biasa,” kata Berger, menambahkan, “Anda tidak bisa menjadi seorang ibu dan manusia, dan melihat foto itu dan tidak merasakan drama dan afiliasi dengan Nyonya Wilson.”

Pilihan Senjata Weapon mengusulkan bahwa, dengan fotografi dan pembuatan filmnya, Parks mampu membuat gambar komunitas Kulit Hitam yang memungkinkan mereka untuk dilihat sesuai dengan persyaratan mereka, dan inilah mengapa karyanya penting. Dalam film dokumenter informatif dan tajam yang disutradarai oleh John Maggio ini, kepekaan Parks terhadap keintiman dan identifikasi menjadi pusat perhatian. Tapi film ini tidak menumpulkan kekuatan gambar Parks—ini juga menunjukkan bagaimana kameranya adalah senjata, dalam arti tertentu. Taman juga melihatnya seperti itu. Dalam manifesto untuk penulis Ralph Ellison, dia berbicara tentang bagaimana kamera 35mm dalam beberapa hal mungkin lebih efektif daripada pistol 9mm. Dan senjata yang sangat kuat juga. Seperti yang dikatakan oleh pembuat film Spike Lee, “Itu adalah bazooka bajingan! Itu bukan enam penembak atau senapan.”

Fotografi adalah anugerah yang menyelamatkan bagi Taman. Selama masa kecilnya, ia menjalani “pengalaman yang pada dasarnya Hitam,” seperti yang dikatakan direktur Equal Justice Initiative, Bryan Stevenson. Selama dibesarkan di Kansas pada tahun 1910-an dan 20-an, Taman menghadiri sekolah terpisah; anak laki-laki kulit putih melemparkannya ke sungai, untuk melihat apakah dia bisa berenang. Dia segera beralih ke fotografi, membeli kamera di pegadaian ketika dia berusia 20-an. Dapurnya menjadi studionya, dan dia mengubah kaleng menjadi peralatan penerangan. Seperti yang dikatakan seniman Jamel Shabazz, “Untungnya, dia bisa mendapatkan kamera itu.”

Seorang pria menempatkan satu set catatan di tempat tidur di sebuah ruangan yang juga berisi satu set TV.

Taman Gordon.
AP

Taman Gordon yang sekarang kita kenal muncul selama Depresi Hebat pada tahun 1930-an, ketika sebuah organisasi yang dikenal sebagai Administrasi Keamanan Pertanian (salah satu dari banyak lembaga pemerintah yang dibuat oleh New Deal) mulai mempekerjakan fotografer untuk memotret komunitas miskin di seluruh AS. Sementara sebagian besar mengarahkan lensa mereka pada petani yang sakit dan keluarga mereka, Parks dengan penuh kenangan memotret Ella Watson, seorang wanita kulit hitam yang membersihkan kantor FSA—“tulang punggung Amerika,” kata Sekretaris Smithsonian Lonnie Bunch III dalam film tersebut. Dalam gambar brilian tahun 1942 oleh Parks yang diputar di lukisan terkenal tahun 1930 karya Grant Wood Gotik Amerika, Watson digambarkan di depan bendera AS memegang sapu. Gambar itu menekankan vertikalitasnya—kemampuannya untuk tetap berdiri, bahkan di tengah semua pekerjaan yang melelahkan.

Terobosan besar Taman datang dengan seri 1948 “Harlem Gang Leader,” yang menawarkan tampilan empatik pada penduduk lingkungan. Dalam foto-foto ini, anak-anak menari di tengah semburan air dari hidran, dan seorang anggota geng Midtowners membuat coretan di dinding. Kehidupan, yang kemudian menjadi salah satu majalah yang paling banyak dibaca di AS, mengambil esai foto—dan segera diterbitkan lebih banyak lagi oleh Parks. Pada akhir tahun 1960-an, Parks bekerja untuk Kehidupan telah memberinya akses ke eselon atas masyarakat, memotret Gloria Vanderbilt berkali-kali dan bahkan menjadi teman baginya.

Beberapa komunitas kulit hitam curiga terhadap Parks karena dia senang dengan publikasi yang dipimpin orang kulit putih seperti Kehidupan. Seperti yang diingat Parks dalam rekaman arsip, ketika dia dikirim untuk memotret Malcolm X selama tahun 60-an, Elijah Muhammad, pemimpin Nation of Islam, bertanya kepada Parks, “Mengapa Anda bekerja untuk setan putih?” Parks menjawab, “Yah, Anda pernah mendengar tentang berada di belakang kuda besi dan mencari tahu apa yang terjadi?” Muhammad kemudian berkata, “Saya tidak membelinya.” Tapi Parks akhirnya memenangkan hatinya dengan foto-foto Malcolm X yang dia ambil, yang dia gambarkan sebagai manusia selain seorang revolusioner yang memecah belah. Beberapa orang lain pada saat itu dapat memvisualisasikan kedua sisi Malcolm X.

Seorang pria berkacamata dan memegang koran dengan headline tentang pria kulit hitam yang dibunuh oleh polisi Los Angeles.

Taman Gordon, Malcolm X memegang Muhammad Speaks
koran
, 1963.

Atas perkenan Yayasan Taman Gordon dan HBO

Pilihan Senjata Weapon merekrut pemain bertabur bintang, termasuk pembuat film Ava DuVernay, fotografer LaToya Ruby Frazier, dan pensiunan pemain bola basket Kareem Abdul-Jabbar, untuk membahas signifikansi Parks. (Kasseem “Swizz Beatz” Deal dan Alicia Keys, yang memiliki koleksi karya Parks terbesar di dunia, bertindak sebagai produser eksekutif.) Namun, wawancara mereka cenderung berfokus hanya pada beberapa aspek dari karya Parks, dan film tersebut mengecilkan beberapa bagian yang lebih kompleks dari karya seniman yang kaya dan beragam.

Aspek formal dari fotografi Parks diberikan sedikit bobot. Pilihan warnanya, misalnya, diberi label sebagai cara untuk menggambarkan bahwa “ini adalah Amerika Anda, sekarang” oleh Stevenson. Sebenarnya, begini, dan kemudian beberapa: pada saat itu, fotografi berwarna masih distigmatisasi oleh seniman seperti Walker Evans sebagai tidak artistik, bahan iklan. Parks sangat menyadari hal itu ketika dia mulai memotret dalam kedua format, dan gambarnya berperan dalam mengangkat fotografi warna ke ranah seni yang serius.

Fakta penting lainnya juga diabaikan atau dihilangkan sama sekali. Fotografi fesyen Parks yang luar biasa, subjek pameran yang tak terlupakan di Jack Shainman Gallery New York pada tahun 2018, diberi sedikit perhatian—meskipun hal itu juga telah memengaruhi generasi seniman kulit hitam yang lebih muda, seperti yang ditunjukkan oleh kritikus Antwaun Sargent dalam bukunya tahun 2019 Pelopor Hitam Baru.

[Antwaun Sargent discusses his book The New Black Vanguard.]

Dan kemudian ada masalah filmografi Parks yang kecil tapi berdampak. Batang (1971), filmnya tentang seorang detektif di Harlem, dikreditkan dalam Pilihan Senjata Weapon sebagai film Hollywood pertama oleh sutradara kulit hitam. Film thriller itu mungkin telah membantu memacu genre yang sekarang dikenal sebagai blaxploitation, tetapi pertama-tama tidak berarti yang terbaik. Ini milik Melvin van Peebles Lagu Baadassss Sweet Sweetback, dirilis pada tahun yang sama, yang sekarang dilihat oleh banyak orang sebagai lebih berpengaruh, berkat penggambaran rasisme yang lebih keras dan kurang ramah komersial. (Bahkan tetap saja, film Van Peebles, yang didistribusikan secara independen, menghasilkan lebih dari Batang lakukan di box office.) Ini semua tidak disebutkan, seperti halnya kritik yang Batang melanggengkan stereotip berbahaya.

Bahkan jika nuansa pekerjaan Parks hilang Pilihan Senjata Weapon, film dokumenter itu tetap menegaskan maksudnya, dan ia melakukannya dengan penuh semangat dan keanggunan: bahwa foto-fotonya telah memberdayakan orang lain untuk mengambil gambar serupa. Sebagai bukti, film dibuka dengan kata-kata dari Devin Allen, yang fotonya tentang protes Black Lives Matter di Baltimore ditampilkan di sampul edisi 2015 Waktu. Saat mengambil foto itu, Allen berkata, “Untuk pertama kalinya, saya mengerti apa yang dikatakan Gordon Parks: bahwa kamera adalah senjata yang nyata. Saya menyadari betapa kuatnya saya dengan kamera di tangan saya.”

Sumber: www.artnews.com