Bendera Amerika Faith Ringgold Hadapi Sejarah Kekerasan Bangsa – ARTnews.com

Selama beberapa dekade, Faith Ringgold telah mengundang bayang-bayang gelap kehidupan Amerika ke wajah cerah bangsa, mencatat sejarahnya yang suram, pengkhianatan yang tak terhitung, dan pahlawan tanpa tanda jasa. Deskripsi singkat dari seniman — aktivis Black Power, feminis, pembuat selimut cerita — mencakup kerumitan visi dan suara pribadinya yang menjijikkan. Politiknya, meski bersifat profetik, membuatnya mendapat sedikit rasa hormat di dunia seni arus utama atau di antara rekan-rekannya di tahun 1960-an dan 70-an. Dengan lebih dari tujuh puluh karya seni yang sebagian besar digantung secara kronologis, survei Museum Glenstone, yang diselenggarakan oleh Galeri Serpentine di London, menguraikan konteks dan perkembangan karya Ringgold lintas genre (figurasi awal, poster politik, patung lembut, selimut) dan seri yang terikat secara historis, termasuk “Rakyat Amerika” (1963–67), “Cahaya Hitam” (1967–69), dan “Seri Feminis” (1972). Ini adalah pameran karya Ringgold yang paling luas hingga saat ini.

Artikel Terkait

gambar hitam dan putih Victor

Galeri pertama memperkenalkan “Realisme Super”, gaya khas Ringgold berupa figurasi abstrak dan grafik tajam serta kontras konseptual, yang ia kembangkan untuk mengatasi kemajuan yang terhenti dalam mengejar kesetaraan sosial dan politik di Amerika Serikat. Bidang datar berwarna dengan pinggiran hitam menggambarkan gambar-gambar karya awalnya dari tahun 1960-an, di mana komposisinya sering kali menggambarkan hubungan antar ras yang tegang — orang-orang yang terpecah antara perdamaian dan kekerasan, ambivalensi dan kemarahan. Di Rakyat Amerika # 4: Segitiga Hak Sipil (1963), seorang pria kulit putih berdiri di atas, namun di belakang, barisan empat pria berkulit lebih gelap; partisipasi simbolisnya dihilangkan dari kerentanan jasmani yang begitu sentral dalam gerakan keadilan sosial.

Cita-cita yang diwakili oleh “Amerika” —setaraan, kebebasan, dan keadilan — secara lebih harfiah ditimpa (oleh gambar pertumpahan darah dan frasa “kekuatan putih”) dalam karya-karya selanjutnya yang mencerminkan kekerasan setelah pembunuhan Malcolm X pada tahun 1965. Ringgold terkenal membuat marah orang Amerika bendera ke dalam struktur kurungan di Rakyat Amerika # 18: Bendera Berdarah (1967). Garis-garis merah melingkari seorang wanita kulit putih dan dua pria, satu berkulit putih dan satu berkulit hitam, dengan siapa dia mengaitkan lengan; bintang putih mengaburkan wajah pria kulit hitam, yang memegang pisau di satu tangan dan menutupi luka yang tampaknya dilakukan sendiri dengan tangan lainnya, darahnya berwarna merah terang seperti bendera.

Sebuah lukisan menggambarkan lima pria berdiri dalam satu kelompok.  Dua laki-laki di latar depan dan dua laki-laki di belakang mereka berkulit coklat sedangkan laki-laki di belakang rombongan, yang kepalanya menjulang di atas yang lain, berkulit putih.  Tubuh mereka membentuk segitiga kasar sementara bentuk melingkar melayang di belakang mereka.

Faith Ringgold, Rakyat Amerika # 4: Segitiga Hak Sipil, 1963, minyak di atas kanvas, 36 1/8 kali 42 1/8 inci. Foto Ron Amstutz. Atas kebaikan Glenstone dan Galeri ACA. © 2021 Faith Ringgold / Artists Rights Society (ARS), New York.
Ron Amstutz

Ringgold mengerjakan citra dan elemen formal dari bendera tersebut ke dalam kanvas yang direntangkan, tekstil gantung, dan selimut, secara komposisi melonggarkan garis-garisnya yang dibatasi menjadi kotak-kotak dan batas-batas linier — transfigurasi yang menyarankan Old Glory dapat menahan kritik sambil mempertahankan potensi simbolisnya. Dia dihukum karena ini: bersama dengan dua anggota lain dari “Judson 3,” rekan penyelenggara “Pertunjukan Bendera Rakyat” di Gereja Judson pada tahun 1970, dia dituduh melakukan penodaan bendera, dan ditangkap. Sejarah itu muncul di sini melalui beberapa poster politik Ringgold, tetapi sayangnya “karya” seninya yang lain —pemilihan dengan putrinya di depan Museum Whitney pada tahun 1971, yang ikut mendirikan Where We At untuk mendukung seniman perempuan kulit hitam — dibuang ke dinding teks.

Dalam menambang ikonografi Amerika, seni Pop, dan lukisan minimal untuk strategi visual yang akan digunakan secara politik, Ringgold dibangun di atas abstraksi yang bermotivasi sosial dari gurunya Robert Gwathmey, serta taktik Picasso, yang lukisannya pada tahun 1937 Guernica menginspirasi tur de force Ringgold Seri Rakyat Amerika # 20: Die (1967), sayangnya tidak hadir di sini. Dalam seri “Black Light” (1967–69), Ringgold menghilangkan pigmen putih, menghasilkan komposisi tinta yang menandakan penderitaan gelap kehidupan Amerika. Tatanan geometris elemen figuratif menyinggung ketegangan antar dan intra-ras dan visi kaleidoskopik ideologi Kekuatan Hitam, yang menawarkan solidaritas, komunitas, dan kebanggaan leluhur bahkan saat ia dengan jelas menghadapi realitas anti-Kulit Hitam. Black Light # 10: Bendera untuk Bulan: Die Nigger (1969) adalah yang paling mengerikan: huruf-huruf dalam “Die Nigger” disamarkan di dalam bintang-bintang dan garis-garis bendera yang cemberut.

Sebuah lukisan horizontal yang dibagi menjadi empat kuadran menggambarkan satu orang menari, dengan pakaian biru atau merah, di setiap kuadran.

Faith Ringgold, Black Light # 12: Waktu Pesta, 1969, minyak di atas kanvas, 59 3/4 kali 85 1/2 inci. Foto Ron Amstutz. Atas kebaikan Museum Glenstone dan Galeri ACA, New York. © 2021 Faith Ringgold / Artists Rights Society (ARS), New York.
Ron Amstutz

Karya Ringgold membenarkan nasionalisme kulit putih narasi Amerika sambil mengingatkan kita bahwa pembunuhan orang tak berdosa adalah bagian dari siklus hidup bangsa, yang tercatat dalam luka antargenerasi. Seri “Pemerkosaan Budak” (1972–73) menggambarkan perempuan korban perdagangan budak transatlantik, yang diwakili oleh Ringgold yang sedang hamil dan kedua putrinya. Di masing-masing dari tiga potongan yang terlihat, seorang wanita bertelanjang dada mengintip dari balik daun merah, oranye, dan hijau yang tidak memadai. Yang satu tampak lumpuh karena ketakutan, yang lain berbalik untuk melarikan diri, dan yang ketiga bersiap untuk bertarung, dengan kapak di tangan.

Karya-karya ini termasuk di antara “tankas” Ringgold, yang terinspirasi oleh pertemuan di Rijksmuseum Amsterdam dengan orang Tibet thangka, tekstil yang portabilitasnya, kombinasi prasasti dan gambar, dan perbatasan yang kontras menjadikannya segalanya yang tidak dimiliki lukisan Amerika pada saat itu. Prekursor yang jelas untuk selimut cerita Ringgold, karya tekstil ini juga menawarkan pesan antarbudaya dan antargenerasi tentang harapan dan penyembuhan; mereka dengan jelas mengantisipasi dan menyetujui karya seniman wanita kulit hitam di kemudian hari — dari Emma Amos dan Howardena Pindell hingga Tschabalala Self dan Sonya Clark — yang menjalin seni lukis dan kerajinan dalam perayaan semangat wanita kulit hitam yang semarak. Kebijakan Glenstone untuk tidak menerima anak di bawah dua belas tahun merupakan kesempatan yang terlewatkan untuk meningkatkan pengaruh ini.

Mengakhiri pameran, selimut yang menyertakan teks, beberapa menghormati tokoh-tokoh besar Afrika-Amerika seperti Sojourner Truth dan Martin Luther King, Jr., menceritakan kisah-kisah yang tidak dapat dilakukan oleh gambar saja — yang paling penting, tentang perubahan individu dan politik. Sepanjang pertunjukan, label kode QR menawarkan transkripsi dari prasasti yang dicat sering kali tidak dapat dipahami, membantu keterlibatan penonton dan mengungkapkan dimensi tambahan dari ide-ide Ringgold. Satu selimut, Koleksi Prancis Bagian 2: # 11, Le Café des Artistes (1994), mewakili sekelompok seniman dan intelektual multiras — di antaranya Romare Bearden dan Lois Mailou Jones — di kafe Paris. Kumpulan khayalan ini dinarasikan melalui sebuah surat, yang konon ditulis oleh istri bekas pemilik kafe, yang secara harfiah membentuk wacana seputar lukisan dan menyampaikan pemikiran protagonis tentang primitivisme, seksisme, tokenisme, politik identitas, dan kefikan. Penulis sebenarnya, tentu saja, adalah Ringgold, pembuat konflik dan reuni yang mengekspos keterkaitan individu dan sosial, pribadi dan politik. Ringgold menunjukkan bahwa semua tepi yang keras dan bentuk yang lembut, warna yang menyenangkan dan struktur yang menyakitkan, dan kemungkinan perjuangan dan perlindungan adalah bagian dari cerita yang sama.

Sumber: www.artnews.com