Basilika Romawi Raja Herodes Berusia 2.000 Tahun Ditemukan di Ashkelon – ARTnews.com

Otoritas Barang Antik Israel mengumumkan pada hari Senin bahwa para arkeolog telah menemukan basilika Romawi berusia 2.000 tahun yang didirikan oleh Raja Herodes. Digali di Taman Nasional Ashkelon, basilika, yang ditemukan dengan odeon (teater kuno) di dekatnya, adalah struktur terbesar dari jenisnya di Israel.

Raja Herodes Agung, yang mungkin paling dikenal dari Alkitab Kristen untuk memerintahkan pembunuhan bayi Betlehem dalam upaya untuk membunuh bayi yang baru lahir Yesus, ditunjuk oleh Kekaisaran Romawi untuk memerintah Yudea, melayani 37-4 SM Basilika dia mendirikan berdiri di jantung Ashkelon—yang saat itu merupakan pelabuhan utama dengan ekonomi perdagangan yang berkembang pesat—dan berfungsi sebagai pusat untuk semua aspek kehidupan publik. Di Era Romawi, warga biasa melakukan bisnis dan urusan hukum, bersosialisasi, dan menghadiri upacara dan pertunjukan keagamaan di sana.

Artikel Terkait

Apse dari Nubian Abad Pertengahan

Bangunan publik yang besar berisi aula tengah yang diapit oleh tiang marmer setinggi 40 kaki dan dua aula samping. Lantai dan dinding seluruhnya terbuat dari marmer, yang didatangkan dengan kapal dari Asia Kecil.

Hampir 200 elemen marmer, dengan berat ratusan ton, digunakan untuk membangun basilika. Di antara temuannya adalah puluhan pilar dan ibu kota kolom dengan desain tanaman bergaya Korintus Romawi serta elang berukir, simbol Kekaisaran Romawi, dan ibu kota berbentuk hati yang menopang atap di atas basilika.

Penggalian sebelumnya yang dilakukan oleh Inggris pada tahun 1920-an mengungkapkan patung besar dewi Yunani Nike yang didukung oleh dewa Atlas dan patung dewi Mesir Isis, digambarkan sebagai Tyche, dewa Yunani yang diyakini mengendalikan kemakmuran dan nasib sebuah kota.

Retakan yang masih terlihat di lantai basilika menunjukkan bahwa bangunan itu hancur, dan akhirnya ditinggalkan, setelah gempa bumi melanda wilayah tersebut pada tahun 363 M. Lempengan marmer asli basilika dipotong-potong dan digunakan kembali selama periode Ottoman (akhir abad ke-13 hingga awal abad ke-20 ) untuk paving stone dan pembangunan gedung baru. Daerah itu sendiri juga kemudian digunakan sebagai lokasi industri.

Upaya konservasi sedang dilakukan untuk memulihkan, memperbaiki, dan membangun kembali situs dengan patung asli dan kolom marmer bersama dengan jalur yang dapat diakses untuk akses pengunjung ke odeon dan basilika.

Sumber: www.artnews.com