Bagaimana Julie Mehretu Menciptakan Abstraksi yang Berlapis Dalam – ARTnews.com

Di kamar Julie Mehretu yang luas studio di lingkungan Chelsea di New York, lukisan abstraknya yang luas dan rumit menjadi pusat perhatian, bersama dengan alat yang diharapkan dalam pembuatannya: kuas, cat dalam berbagai warna yang menakutkan, dan pemetik ceri yang membuatnya tetap tinggi di lukisan setinggi dia bekerja dengan musik Nina Simone, John Coltrane, Sun Ra, dan Julius Eastman. Alat yang kurang terlihat yang sebagian besar berada di latar belakang, bagaimanapun, telah membuat semua perbedaan dalam pekerjaan terbarunya: komputer.

Lukisan Mehretu baru-baru ini telah mencapai proporsi epik, beberapa membentang selebar 25 kaki, dan interaksi antara bentuk-bentuk di dalamnya sangat kompleks. Ketika sebuah lukisan “terasa seperti mencapai rasa yang benar-benar meningkat dari bentuk pengalaman lain ini,” kata Mehretu dalam video call baru-baru ini, dia mundur selangkah dan mulai memotretnya, menganalisisnya terlebih dahulu di ponselnya dan kemudian di komputernya layar, di mana dia bermain-main dengan mendorongnya ke depan, kemudian membuat sketsa perubahan itu dengan tangan, dan akhirnya airbrush, cat semprot, dan kadang-kadang mencetaknya langsung di kanvas.

Artikel Terkait

Bagaimana Julie Mehretu Menciptakannya Secara Mendalam

“Lukisan-lukisan itu terus diproses melalui komputer,” katanya. “Pada akhirnya, ini hanyalah cara lain untuk menghasilkan lukisan dan… memikirkan visual-ness-nya. Karena ketika lukisan memiliki skala tertentu, Anda hanya bisa kembali ke ruang mana pun Anda berada. Komputer atau foto adalah cara untuk melihat secara berbeda dan… untuk memahami apa yang Anda lakukan secara berbeda. ”

Mehretu umumnya memulai lukisan dengan memproyeksikan gambar sumbernya di kanvas, kemudian menjiplak di atasnya semacam struktur bawah yang pada akhirnya akan melapisi abstraksi isyarat. Untuk karya terbaru dalam retrospektif pertengahan karirnya yang dibuka di Los Angeles County Museum of Art pada tahun 2019 (dan saat ini sedang dilihat di Museum Whitney di New York), Mehretu menggunakan foto-foto berita yang dia buramkan di Photoshop, terkadang digabungkan sebagai sebanyak empat foto dalam upaya, katanya, untuk “membuat gambar lain ini dari gambar yang kabur itu”. Seringkali, pewarnaan atau pencahayaan dalam gambar sumber akan memengaruhi skema warna keseluruhan lukisannya, seperti pada lukisan 2016. Bagian Conjured (mata), Ferguson di mana kulit hitam dan abu-abu tua polisi dalam perlengkapan anti huru hara setelah pembunuhan 2014 atas Michael Brown di Ferguson, Missouri, digantikan oleh fuchsias dan pink, biru dan hijau, anggukan pada gas air mata yang dibiaskan oleh lampu lalu lintas dan lampu jalan.

Julie Mehretu, Conjured Parts (mata), Ferguson, 2016.

Julie Mehretu, Bagian Conjured (mata), Ferguson, 2016.
Foto Cathy Carver / © Julie Mehretu / The Broad Art Foundation, Los Angeles

Tujuannya, katanya, adalah untuk menciptakan “pengalaman yang imersif,” di mana penonton merasakan “aspek dislokasi di dalam lukisan. Dari kejauhan, Anda bisa melihat semuanya. Tetapi ketika Anda mendekatinya, untuk benar-benar melihatnya — karena itu terdiri dari semua bagian kecil ini — Anda tidak memiliki pengertian keseluruhan. Anda tenggelam dalam apa yang bisa Anda lihat dan hanya bisa memahaminya dari tempat itu. Saya terus-menerus bernegosiasi dan memikirkan bagaimana lukisan-lukisan ini dilihat dan dialami [in relation to] bagaimana saya membuatnya. ”

Setelah Mehretu merasa gambar yang telah diubah siap untuk diterjemahkan ke kanvas, asisten membuat kisi dari kanvas dan mulai menyemprotkannya dengan airbrush sehingga “itu hanya cukup dikabutkan, jadi cukup buram sehingga mata Anda tidak dapat benar-benar fokus padanya,” Mehretu kata. Dari sana, mereka menerapkan bahan cat dasar transparan yang mengunci lapisan bawah lukisan. Di atas lapisan itu Mehretu menambahkan lebih banyak lapisan cat — dan dia juga mengurangi. “Ini kabur [imagery] terbenam di dalam lukisan dan Anda bisa menutupinya, tapi Anda juga bisa kembali ke lukisan itu jika perlu, ”katanya. Dia biasanya menyeka atau mengampelas “lebih dari setengah, mungkin dua kali lipat, apa yang saya letakkan.” Dia menyebut ini sebagai “elemen mencoba untuk benar-benar mengungkap atau menggali sesuatu untuk diri saya sendiri di mana saya memiliki kesadaran atau melihat sesuatu.”

Mehretu membandingkan prosesnya dengan mencoba mengambil foto di iPhone. Pada awalnya, itu kabur dan tidak fokus, dan “kemudian ada saat di mana ia menjadi fokus dan Anda tahu persis kapan itu terjadi, dan Anda bisa menerimanya. Ini seperti perasaan saat Anda melukis. Jika sudah selesai, Anda tahu bahwa itu sudah selesai. Anda juga harus memperhatikan karena Anda dapat dengan mudah menghancurkan apa yang telah Anda selesaikan, Anda dapat dengan mudah bertindak terlalu jauh. ” Terkadang lukisan selesai dalam waktu sekitar dua minggu, dalam kasus lain bisa memakan waktu berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun.

Julie Mehretu di studionya di Chelsea mengerjakan Ghosthymn (setelah Rakit), 2019–21, yang dibuat untuk survei Whitney Museum miliknya.

Julie Mehretu di studionya di Chelsea sedang mengerjakan Ghosthymn (setelah Rakit), 2019–21, yang dibuat untuk survei Museum Whitney miliknya.
Foto: Sarah Rentz

Sejak awal dia karier, Karya Mehretu melibatkan tarian kompleks antara abstraksi dan representasi. Dia menjadi terkenal pada akhir 90-an dan awal 2000-an karena lukisan tinta tipisnya dari bentuk geometris yang terfragmentasi yang sekaligus meledak dengan warna dan mengungkapkan di bawahnya, komposisi berlapis dalam yang dipenuhi dengan rencana arsitektur peradaban masa lalu dan peta wilayah modern yang berbeda. Dia memandang abstraksi sebagai “tempat untuk pemikiran radikal dan imajinasi radikal,” dan membandingkannya dengan ruang yang diciptakan seniman kulit hitam dalam musik, khususnya dalam jazz.

Pemandangan udara dari berbagai cat berwarna dikelompokkan bersama di studio Julie Mehretu

Di studionya di Chelsea, Mehretu menggunakan palet yang kompleks dan beragam untuk membuat lukisan abstraknya.
Foto: Sarah Rentz

Dalam lukisan, bagaimanapun, ruang abstraksi radikal itu sebagian besar telah ditempa oleh orang kulit putih (pikirkan Jackson Pollock dan Willem de Kooning). “Salah satu alasan mengapa saya begitu tenggelam dalam abstraksi dan memaksakan serta menjelajahinya, adalah karena hal itu memungkinkan ruang lain untuk representasi yang rumit ini,” katanya. “Tradisi itu, bentuk upaya untuk menemukan kembali, bentuk menemukan ruang untuk mengeksplorasi diri sendiri, tetapi juga apa yang mungkin terjadi dalam kegembiraan mencoba menemukan dan mengeksplorasi dan menciptakan, itu penting.”

Dia melihat karyanya sendiri sebagai ruang di mana lukisan abstrak “melipat dirinya sendiri dan kemudian mungkin menyarankan sesuatu yang lain karena itu”. Ruang semacam itu, katanya, adalah “bukan sesuatu yang Anda benar-benar dapat menempatkan bahasa langsung, tetapi Anda dapat memiliki pengalaman mendalam dengannya. Itu memungkinkan adanya bentuk kemungkinan yang berbeda di dalamnya — dalam penolakannya terhadap bahasa yang tepat. ”

Dalam karya awalnya, bahan sumber yang dicampur Mehretu dengan abstraksi cenderung bersifat arsitektural — gambar bangunan, atau denah. Baru-baru ini, dia tertarik dengan berita, terutama berita terkait krisis migrasi yang sedang berlangsung di dunia dan protes yang ditimbulkannya, serta protes lainnya, seperti Arab Spring atau di Ferguson dan di seluruh negeri untuk mendukung Black Lives Matter. , yang semuanya terungkap di lapangan umum, salah satu minat arsitektur Mehretu.

“Bagian dari ketertarikan saya pada gambar buram,” katanya, “adalah bagaimana gambar tersebut menawarkan momok gambar, hantu, dan dinamika menghantui yang tertangkap dalam gambar.”

Tampilan instalasi survei pertengahan karir Julie Mehretu di Los Angeles County Museum of Art.

Survei pertengahan karir Julie Mehretu dibuka di Los Angeles County Museum of Art pada 2019 (diperlihatkan di atas) dan saat ini sedang dilihat di Whitney Museum di New York.
Rekan Museum Foto, LACMA / © Julie Mehretu

Untuk lukisan yang dia buat khusus untuk iterasi LACMA dari survei pertengahan karirnya, Mehretu menggunakan foto-foto kondisi di mana anak-anak migran yang terpisah dari keluarga mereka ditahan di pusat penahanan di sepanjang perbatasan AS-Meksiko — tempat tidur susun yang tampak suram dan area umum.

“Saya tidak benar-benar berpikir tentang lukisan itu [those things], jika Anda mau, tetapi mereka menjadi titik tolak ini, ”katanya. “Mereka berdua menangani krisis migran global yang muncul dari banyak ketidakadilan dasar dunia pasca-kolonial kita, dan perubahan iklim dan bencana iklim dan bagaimana hal itu benar-benar mempengaruhi dan mengubah pola sosial ekonomi orang-orang di tempat-tempat ini. Masalah ini telah menjadi bagian dari pekerjaan saya sejak lama. ”

Karya baru untuk acara perhentian Whitney, berjudul Ghosthymn (setelah Rakit), 2019–21, diambil dari foto yang menggambarkan demonstrasi anti-imigrasi di Eropa, tetapi juga berisi kutipan langsung dari Théodore Géricault’s Rakit Medusa (1818–19). Seperti banyak pengamat di Twitter, Mehretu telah memperhatikan bagaimana foto-foto berita tertentu — dari bentrokan tahun 2017 antara pengunjuk rasa kontra dan supremasi kulit putih di Charlottesville, Virginia, hingga gambar ratusan migran yang dikemas padat di perahu yang ditularkan melalui air — menyerupai lukisan dari sejarah.

Julie Mehretu, Ghosthymn (setelah Rakit), 2019–21.

Julie Mehretu, Ghosthymn (setelah Rakit), 2019–21.
Foto Tom Powel Imaging / © Julie Mehretu / Courtesy Marian Goodman Gallery, New York dan Paris

Sebagai seorang seniman, dia jauh lebih peka dengan nuansa kesamaan itu. Lukisannya, kata dia, “perhatikan megastruktur lukisan sejarah yang melihat persoalan ini dari sisi lain, artinya dari perspektif proyek kolonial.” Foto-foto berita, katanya, pada gilirannya, “benar-benar mengingatkan pada sikap kolonial dari orang miskin Eropa yang mencoba pergi ke tempat lain.” Menempatkan referensi ke lukisan dan foto sejarah di ruang yang sama, katanya, adalah “cara yang sangat menarik untuk bermain dengan ruang dan waktu serta penggabungannya.” Di Whitney, Ghosthymn telah dipasang di ruang yang menghadap ke Sungai Hudson. “Saat Anda melihat sungai dari kota, Anda dapat melihat Pulau Ellis dan Patung Liberty,” Mehretu mengamati. “Kota New York masih menjadi pelabuhan masuk yang besar bagi banyak orang.”

Selain lukisan sejarah, Mehretu melihat karyanya sebagai percakapan dengan sejarah pembuatan tanda di seluruh rentang keberadaan manusia. “Tidak ada dari kita yang bisa membuat tanda yang belum pernah dibuat sebelumnya,” katanya. Tanda apa pun yang dibuat oleh seorang seniman adalah “selalu mengacu pada merek lain”.

Tempat kerja di studio Julie Mehretu yang menampilkan cat dan alat penyemprot untuk airbrush.

Di studionya di Chelsea, Mehretu menggunakan palet yang kompleks dan beragam untuk membuat lukisan abstraknya.
Foto: Sarah Rentz

Pada akhirnya, bagi Mehretu, studio adalah tempat untuk “mencerna” apa yang terjadi di dunia; Proses pencernaan itu, yang pada akhirnya tercermin pada kanvas yang sudah jadi, dibantu oleh apa yang telah dibaca Mehretu, yang mencakup teks-teks memabukkan dari Saidiya Hartman hingga Avery F. Gordon. Masalah Hantu untuk Imajinasi Radikal oleh Alex Khasnabish dan Max Haiven. “Saya tertarik pada buku-buku yang mencoba memikirkan banyak kemungkinan masa depan seputar kondisi yang kita hadapi ini,” katanya.

Satu buku yang dia habiskan untuk membaca dan membaca ulang adalah buku Anna Tsing Jamur di Ujung Dunia, yang dia gambarkan sebagai “berpikir melalui khayalan di tepi kehancuran, mempelajari jamur ini sebagai cara untuk memahami ketepatan dan … untuk menemukan kembali imajinasi di tepi ketajaman — bukan dengan cara yang pesimistis, tetapi dengan cara yang super generatif cara.”

Gambar yang dikumpulkan Mehretu sebagai bahan sumber lukisannya memasuki arsip yang sangat luas — baik fisik maupun digital — yang mencakup peta, denah arsitektur, kliping dari surat kabar dan majalah, dan banyak lagi. Setiap kali dia tertarik membuat lukisan baru dengan topik atau isu tertentu, dia bekerja dengan asisten peneliti untuk membuat arsip untuknya. Suatu hari nanti, arsip-arsip itu, bersama lukisan Mehretu, akan menjadi bukti bagaimana seorang seniman memahami zamannya.

Sebuah versi artikel ini muncul di edisi Juni / Juli 2021 ARTnews, dengan judul “Julie Mehretu Melukis Gambar”.

Sumber: www.artnews.com